Qualité liée à l'origine: un produit, un territoire, un savoir faire

Certains produits agricoles et alimentaires se différencient par des caractéristiques, une qualité ou une réputation essentiellement dues à leur origine (lieu de production et/ou de transformation). Cette différentiation peut être attribuée à la typicité, l'histoire du produit, un caractère distinctif lié à des facteurs naturels ou humains, tels que le sol, le climat, le savoir faire local, les traditions (ce qui peut être résumé par le terme "terroir").

Cette qualité spécifique peut être valorisée auprès du consommateur au travers d'un label ou désignation se référant à l'origine, l'indication géographique (IG). Ceci repose sur une démarche volontaire de la part des producteurs pour définir collectivement les caractéristiques associées et produire de manière conforme à ces spécifications.

La FAO développe un programme dans ce domaine afin d'appuyer le développement de démarches de qualité spécifique liée à l'origine qui contribuent au développement rural.

Ces produits de qualité liée à l'origine sont intéressants en termes de sécurité alimentaire de par leur contribution au développement rural, la préservation de la diversité des aliments et en offrant un plus grand choix aux consommateurs. Au travers du lien entre le produit et le territoire, ils peuvent en effet contribuer à préserver les ressources locales, maintenir les traditions, renforcer l'organisation locale des acteurs et à lutter contre la délocalisation et l'exode rural.